Dit zijn de hoogtepunten van Cuba

Denk je aan Cuba, dan denk je al snel aan tropische stranden, salsa dansen, rum en sigaren. Maar wat Cuba pas echt bijzonder maakt, is de politieke geschiedenis van het land. Tijdens de revolutie van 1959 kwam Fidel Castro aan de macht, en hij veranderde Cuba in een communistische staat. Hoewel je als toerist niet heel veel merkt van dit communistisch stelsel, is er toch heel veel van terug te zien. Maar wees wel snel! Er komen steeds meer toeristen naar Cuba, waardoor Cuba snel verwesterd. Ook de afspraken die voormalig president van de VS Barack Obama met Cuba heeft gemaakt, dragen hier aan bij. Dus wil je nog iets van het echte Cuba proeven, probeer dan de komende jaren te gaan. Je kunt hier alvast de hoogtepunten van Cuba vinden.

Havana

Havana is de hoofdstad van het land. Een bezoek aan Havana mag tijdens je reis niet ontbreken. De stad heeft veel oude gebouwen, en in zowel de cultuur als architectuur zijn de Spaanse invloeden nog volop terug te vinden. Havana is een levendige stad, met veel terrasjes en restaurantjes, muzikanten en gezelligheid. Kenmerkend voor de stad zijn de kleurrijke oldtimers die volop in het straatbeeld aanwezig zijn, Plaza de la Revolución, de boulevard Malecon en de oude straatjes en pleintjes in het stadsdeel Havana Vieja.

Viñales

Het dorpje Viñales ligt in het westen van Cuba, en staat bekend om de tabaksproductie. Er komen dan ook veel toeristen, bijna elk huisje is wel een Casa Particulare. Het dorpje Viñales zelf is erg relaxed. De bewoners zitten veel in hun schommelstoelen op de patio voor hun huis, en de boeren bewerken het land op hun gemak met een os of komen op een paardenkar voorbij.

Als je van natuur houdt, is het sowieso een aanrader om Viñales te bezoeken. De valleien zijn prachtig en kenmerken zich door uitgestrekte velden, rotspartijen en grotten. Je kunt de omgeving ter paard of te voet verkennen. In de valleien rondom Viñales vind je vele tabaksboerderijen, ook wel Finca’s genoemd. Deze kun je ook bezoeken. Velden staan vol met tabaksplanten, en bij een bezoek leggen ze uit hoe ze van deze planten uiteindelijk typische Cubaans sigaren maken.

Vinales 2 1 klein - Dit zijn de hoogtepunten van Cuba
Varadero

Varadero is waarschijnlijk wel het meest toeristisch van heel Cuba. Dat komt niet door zijn bijzondere bezienswaardigheden, maar door het kilometerslange zandstrand. Volgens sommigen behoort dit strand zelfs tot een van de mooiste stranden van de wereld. Varadero is een van de weinige plaatsen in Cuba die vol staat met toeristische hotels en all-inclusive resorts. Vooral de echte zon- en strandliefhebbers brengen een bezoekje aan Varadero. Of rondreizigers die aan het eind van hun vakantie nog een paar dagen willen relaxen en genieten van zon, zee en strand.

Cienfuegos

Cienfuegos ligt in het zuiden van het land. De stad is het bezoeken waard vanwege zijn historische centrum. Dit historisch centrum heeft ervoor gezorgd dat de stad sinds 2005 op de UNESCO werelderfgoedlijst staat. Parque José Martí is het stadsplein van Cienfuegos, en is daarmee het middelpunt van het historisch centrum. Aan dit plein vind je de mooiste gebouwen, zoals het Teatro Tomás Terry. Dit gebouw ziet er zowel aan de binnenkant als aan de buitenkant gracieus uit, al kun je aan de binnenkant wel zien dat het communistische Cuba het onderhoud van gebouwen niet het hoogst op zijn prioriteitenlijstje heeft staan.

Dit zie je helaas ook terug in de wijk Punta Gorda. Dit is een villawijk aan het water, waar vroeger de rijkste Cubanen woonden. Ook al zijn nu veel villa’s al enigszins vervallen, het is nog steeds leuk om door de wijk heen te lopen. Daarnaast is de Malecon van Cienfuegos ook het bezoeken waard. Langs deze indrukwekkende boulevard staan grote, prachtige villa’s uit de 19e eeuw, en zijn er een aantal statige standbeelden te bekijken. Als je op zoek bent naar het levendige Cuba, dan ben je in Cienfuegos niet aan het juiste adres. De stad moet het vooral van zijn architectuur hebben.

Lees ook: Handige dingen om te weten als je naar Cuba reist

Playa Giron

Playa Giron is een klein plaatsje aan de zuidkust van Cuba, ongeveer een uurtje rijden ten westen van Cienfuegos. Zoals zijn naam al doet vermoeden, zijn er in Playa Giron veel mogelijkheden om te zwemmen, snorkelen en duiken. Verder staat het plaatsje voornamelijk bekend om zijn ligging in de Bay of Pigs (varkensbaai). Deze baai was het toneel van een mislukte invasie, voorbereid door de VS, in 1961. Hier kun je alles over leren in het museum. Daarnaast ligt er in de buurt van Playa Giron een groot moerasgebied. Een leuke plek dus om te bezoeken als je van natuur, stranden en geschiedenis houdt.

Trinidad

Trinidad is een leuk koloniaal stadje aan de zuidkant van het eiland. Ook Trinidad staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO, en dat is niet voor niets. Het centrum van Trinidad is met zijn gekleurde huisjes, geplaveide straatjes en de vele koloniale gebouwen een museum op zich. Trinidad is niet heel groot, maar toch kun je uren rondwandelen in dit plaatsje.

Trinidad is ook een van de meest levendige plaatsjes van Cuba. Dit komt niet alleen door de vele toeristen die het plaatsje komen bewonderen, maar ook door de lokale bewoners. In Trinidad kun je het echte Cuba meemaken. Er is veel leven op straat, met veel muziek en dans. Liefhebbers van salsa kunnen in Trinidad ook goed terecht. Het leukste plekje van Trinidad zijn toch wel de trappen bij Plaza Mayor. Overdag zijn op deze trappen volop terrasjes, en ‘s avonds vinden er regelmatig salsa shows plaats.

De stranden

Door zijn ligging midden in de Cariben, is Cuba een paradijs voor strandliefhebbers. Dus ben je op zoek naar een strandvakantie gemixt met een cultuur je die nergens anders ter wereld vindt, dan is Cuba de perfecte bestemming.

De bekendste stranden zijn:
– Cayo Jutias (dicht bij Viñales)
– De stranden van Varadero
– Playa del Este (in de buurt van Havana)
– Playa Ancon (bij Trinidad)
– De stranden van Isla de la Juventud (een groot eiland ten zuiden van Cuba). Ook goed om te duiken en te snorkelen
– Maria La Gorda (op het meest Westelijke puntje van Cuba). Dit wordt ook wel de beste duikplek van Cuba genoemd.

Stranden 1 klein - Dit zijn de hoogtepunten van Cuba
Cuba heeft heel veel mooie stranden, zoals Cayo Jutias
Slapen in Casa Particulare

Wat maakt een vakantie naar Cuba nou echt bijzonder? Voor mij was dat het slapen in een Casa Particulare. In een communistisch stelsel is namelijk alles in handen van de overheid, zo ook de toeristische sector. Er zijn daardoor in verhouding vrij weinig hotels in Cuba. Je vindt ze voornamelijk in de grotere toeristische plekken zoals Varadero, maar de meeste van de andere bovengenoemde plaatsjes hebben bijna of geen hotels.

Een Casa particulare is eigenlijk een soort van B&B. Vaak heeft een local dan 1 tot 3 kamers vrij in zijn/haar huis, waarin je kunt slapen. De eigenaars van een Casa Particulare zijn altijd heel gastvrij, en doen niets liever dan een heerlijk ontbijt of diner voor je klaarmaken. Ook vertellen ze met liefde over alles wat er in hun omgeving te doen is. Slapen in een Casa Particulare is ook heel leuk om de locals en de Cubaanse cultuur te leren kennen. De eigenaar van een Casa Particulare vindt het vaak ook leuk om bijvoorbeeld ‘s avonds met je een drankje te doen en spelletjes te spelen.

Lees ook: Weetje: Deze dingen zijn typisch Cubaans

Casa P 1 klein - Dit zijn de hoogtepunten van Cuba
Als je in Cuba bent, zie je vaak dit teken op de gevel van een huis hangen. Dit is het symbool van een Casa Particulare.

Wil je meer over Cuba weten? Deze blogs wil je waarschijnlijk ook lezen:

cropped header 5 1024x320 - Dit zijn de hoogtepunten van Cuba

Wil jij op de hoogte blijven? Abonneer je dan op de nieuwsbrief.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.