Het Ortameer: deze dingen wil je zien en doen

Wil jij graag op vakantie naar een van de Italiaanse meren, maar wil je eens iets anders dan het bekende Gardameer, het Comomeer of Lago Maggiore? Ga dan eens naar het Ortameer (of Lago d’Orta in het Italiaans). Het Ortameer is een romantisch meertje in de regio Piemonte, en ligt in de buurt van het grotere Lago Maggiore. Het Ortameer is echter een stuk rustiger en ook iets minder toeristisch dan zijn grote broer. Toch kun je je hier zeker meerdere weken vermaken. Er zijn veel leuke stadjes, strandjes en er liggen genoeg bergen en natuur om het meer heen. Hier lees je alles over het Ortameer: van bezienswaardigheden tot de leukste dingen om te doen.

Bezoek Orta San Giulio

Orta San Giulio is het bekendste en meest toeristische plaatsje van het Ortameer. Dit sfeervolle dorpje ligt op een schiereiland in het meer. Het plaatsje is niet heel groot, maar het centrum is geheel autovrij. Orta San Giulio heeft veel leuke, schilderachtige straatjes met winkeltjes en verstopte barretjes. Het plaatsje is daarom een van de grootste bezienswaardigheden aan het Ortameer. Sla ook vooral de kerk ‘Chiesa Parrocchiale di S.Maria Assunta’ niet over. Deze gele kerk, aan het eind van een straatje dat omhoog loopt, is zeker een bezoekje of een foto waard.

Het belangrijkste plein van het stadje is Piazza Mario Motta, ook wel afgekort naar Piazza Motta. Hier vind je ook de meeste restaurantjes. Het leuke aan dit pleintje is dat het aan de waterkant ligt. Vanaf dit plein heb je een mooi uitzicht over het Ortameer. Aan de andere zijden van het plein vind je kleurrijke gebouwtjes, waarin de restaurantjes, winkeltjes, ijskraampjes en cafeetjes in gehuisvest zijn. Op het midden van het plein staat het gemeentehuis van Orta San Giulio, een mooi authentiek gebouw met fraaie boogjes. Dit gemeentehuis geeft het plein nog meer karakter.

Voor de kust van Orta San Giulio ligt het eilandje Isola San Giulio. Dit eilandje kun je gerust het icoon van het Ortameer noemen. Vanaf een van de steigers op Piazza Motta kun je de boot naar Isola San Giulio nemen. Binnen een paar minuten ben je er al. Het eilandje is maar klein, maar heeft veel mooie gebouwen. Het grootste gedeelte van het eiland wordt ingenomen door een kloostercomplex.

Op het schiereiland bij Orta San Giulio ligt ook de Sacro Monte di San Francesco. Op deze heuvel op 400 meter hoogte staan twintig kapelletjes en vele beelden. Sacro Monte di San Francesco heeft zelfs een plekje op de UNESCO Werelderfgoedlijst veroverd. Het is leuk om hier even rond te lopen en de kapelletjes te bekijken. Vanaf Sacro Monte di San Francesco heb je ook weer een mooi uitzicht over het meer.

Maak een rondje rondom het meer

Het Ortameer is 13 kilometer lang en op zijn breedste punt is hij 2,5 kilometer breed. Het meer is dus klein genoeg om en rondje eromheen te maken. Dit kan op verschillende manieren. Zo kun je om het meer heen fietsen. Hiervoor is een speciale fiets- en wandelroute gemaakt, de Anello Azzurro Girolago. Deze route is 40 kilometer lang, een mooie afstand dus. Omdat de route wel enigszins omhoog en omlaag gaat, zijn een elektrische fiets en/of goede fietsbenen wel aan te raden. De Anello Azzurro Girolago is opgedeeld in 3 etappes. Je zou het rondje dus ook over meerdere dagen kunnen uitspreiden, of de route kunnen wandelen. Geen fietsbenen of niet zoveel tijd? Je kunt natuurlijk ook gewoon de auto pakken en van dorpje naar dorpje rijden.

Bezoek de dorpjes en bezienswaardigheden van het Ortameer

Omegna is het grootste plaatsje aan het Ortameer. Het heeft een mooie ligging aan het noordpunt van het meer, met de bergen op de achtergrond. Het centrum van Omegna is niet groot, maar zeker wel leuk om even te bekijken. Doordat er een kanaal door het plaatsje loopt, doet Omegna ook een beetje Venetiaans aan. Loop ook vooral even over de wandelpromenade langs de oevers van het meer, vanaf hier heb je namelijk een prachtig wijd uitzicht over het Ortameer.

Een ander leuk plaatsje is Pella, aan de westkant van het meer. Pella ligt direct aan de overkant van Orta San Giulio, en biedt daarmee uitzicht op Isola San Giulio vanaf de andere kant. Je kunt je vast wel voorstellen dat dit een schilderachtig uitzicht is. Vanaf Pella kun je ook de boot pakken naar Orta San Giulio en het eiland. Pella is maar een klein plaatsje, met een mooie boulevard, enkele restaurantjes en een ijssalon in een vaak gefotografeerde middeleeuwse toren.

Naast het dorpje Pella ligt Ronco, een piepklein dorpje met hele leuke straatjes. In Ronco vind je geen restaurants of terrasjes, maar er zijn wel een aantal vakantiehuisjes en zwemplateaus aan het meer, waar je zo vanaf kunt springen om een duik te nemen in het water. Een andere bezienswaardigheid in de buurt van Pella is Sanctuario della Madonna del Sasso. Deze kerk ligt op een berg aan het Ortameer, en biedt een spectaculair uitzicht over het meer en Orta San Giulio.

Ook Pettenasco is een leuk plaatsje om even te stoppen. Aan de ‘water-zijde’ van de grote weg vind je een kerkje, een strandbar en kun je langs de waterkant lopen. Het echte centrum ligt aan de andere kant van de grote weg, met een paar leuke winkeltjes en een groot spoorwegviaduct.

Ga hiken

Door zijn ligging bij de bergen, is het Ortameer ook een goede uitvalsbasis om te gaan hiken. De meest bekende plek om te hiken bij het meer, is de Mottarone. Dit is een berg die tussen het Ortameer en Lago Maggiore ligt. De top van de berg ligt op 1491 meter hoogte, en is daarmee het hoogste punt tussen beide meren. Vanaf de Mottarone heb je dan ook een prachtig uitzicht over beide meren, maar je kunt ook nog een aantal andere meren zien. Als je geluk hebt, zie je zelfs Milaan liggen.

Naast de Mottarone zijn er nog genoeg andere plekken om te wandelen in de bergen. Overal waar je komt, zie je bordjes staan die de weg van wandelroutes wijzen. Hiking routes genoeg in de omgeving dus. Wij hebben in totaal 3 hikes gemaakt in de bergen bij het Ortameer: bij de Mottarone, Alpe Ompio in Nationaal Park Val Grande en naar de Alpe Colmine.

Zie ook: Ortameer en Lago Maggiore: de mooiste hiking routes

Breng een bezoekje aan Lago Maggiore

Het berggebied rondom de Mottarone vormt de scheiding tussen het Ortameer en Lago Maggiore. Dit bekende meer is dus helemaal niet zo ver weg. Binnen een half uur tot 45 minuten rijden ben je al bij Lago Maggiore. Er zijn verschillende routes om hier te komen. Een aanrader is de route tussen Pettenasco (Ortameer) en Stresa (Lago Maggiore). In deze route rij je door de bergen en kom je door typisch Italiaanse bergdorpjes.

Het plaatsje Stresa is trouwens een leuk plaatsje om te bezoeken. Het is een stuk groter dan de plaatsjes aan het Ortameer, en het historische centrum heeft veel gezellige terrasjes en restaurantjes. Voor de kust van Stresa liggen de Borromeïsche Eilanden, dus van je bezoek aan Stresa kan je prima een een dagtrip maken. Daarnaast heeft Lago Maggiore nog veel andere leuke plaatsen, zoals Baveno, Verbania en Cannobio. Dat laatste plaatsje is echter wel een stukje rijden vanaf het Ortameer.

Relaxen aan een van de vele strandjes

Naast vele bezienswaardigheden, kent het Ortameer veel strandjes. Dit zijn voornamelijk gras- en kiezelstrandjes. De publieke stranden zijn over het algemeen niet heel groot. Dat komt omdat de meeste plekken aan de oever in particulier bezit zijn, of bijvoorbeeld bij een camping horen. Daarnaast zijn er nog een aantal stranden waarvoor je moet betalen, of die bij een bepaalde club horen.

Het water van het Ortameer is wel redelijk warm en helder. Echt heerlijk water om in te zwemmen! Dus ook de mensen met koudwatervrees kunnen gerust een duikje in het water nemen.

Eten & slapen rondom het Ortameer

Rondom het Ortameer zijn meer dan genoeg plekjes om te eten. De meeste restaurantjes vind je aan Piazza Motta in Orta San Giulio, maar ook in de andere dorpjes kun je prima terecht voor een hapje en/of een drankje. Dit zijn mijn tips:

  • Pane e Vino, Piazza Mario Motta, Orta San Giulio. Een populair restaurantje, dus hou er rekening mee dat je even moet wachten
  • The Palace, Orta San Giulio. Lekkere wijnen en een leuke locatie voor een drankje in een smal straatje.
  • Madonna Della Neve, Pratolungo. Dit restaurantje lag in de buurt van onze camping, dus hier kwamen wij toevallig op uit.
  • Gelateria Antica Torre, in de Middeleeuwse toren in Pella. Lekkerr Italiaanse ijsjes.
  • Bar Pizzaria La Piazetta in Pella. Een leuk restaurantje met uitzicht over het Ortameer

Wij sliepen zelf op Camping Royal in Pratolungo. Deze camping ligt wat hoger op een berg, is redelijk klein (60 staanplaatsen), met een klein zwembad en een campingwinkeltje. Wij vonden het een fijne camping met genoeg schaduw en schoon sanitair. Een andere bekende camping is camping Orta. Dit is een echte terrassencamping. Het voordeel van de camping is dat je naar Orta San Giulio kunt lopen, het nadeel is dat er een drukke weg doorheen loopt.

Daarnaast zijn er aan het Ortameer voldoende vakantiehuizen en hotels. Kijk vooral op onderstaande sites of er iets voor je tussen zit.

Wil je meer weten over het Ortameer en Italië? Dan wil je deze blogs waarschijnlijk ook lezen:

cropped header 5 1024x320 - Het Ortameer: deze dingen wil je zien en doen

Wil jij op de hoogte blijven? Abonneer je dan op de nieuwsbrief.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.